Handheld Console Comparisons: Lateral Consumer Machines as Musical Instruments by Sebastian Tomczak

[This article is written both in Japanese and English.]

今から、オーストラリアにおいてチップミュージック/チップチューンを活動領野としている、little-scaleの名で知られるSebastian Tomczak氏(ミュージシャン/エンジニア/研究者)が、カンファレンスのために執筆した二つの発表報告の翻訳をお届けします。

まず最初に、ゲームボーイの様々な機種と個体の間で確認可能な、音質の違いをテーマにした2007年のオーストララシア・ミュージック・カンファレンスにおける報告を紹介します。
この比較検討を通じて、私たちはチップチューンの要とされる「チップ」と「サウンド」がたやすく得られるものでないことを目の当たりにするでしょう。

From now on, I publish Japanese translations for two papers by Sebastian Tomczal well-known as little-scale, an Australasian musician/engineer/researcher take an active role in chiptune/chipmusic. They were written for the music conferences.

Firstly I introduce you to his paper preseted at Australasian Computer Music Conference, which dealt with the sound difference between Game Boy units and models.
Through this comparisons we will observe that we cannot obtain desired “chip” and “sound” easily though they are the points of chiptune.

・原文 / Original text

“HANDHELD CONSOLE COMPARISONS: LATERAL CONSUMER MACHINES AS MUSICAL INSTRUMENTS” (Tomczak, ACMC 2007)

・翻訳 / Japanese translation

Sebastian Tomczak – 「携帯用ゲーム機の音質比較――楽器としてのラテラル・コンシューマ・マシン」 (2007) [PDF] SkyDrive / Google Drive

※上記のSkyDriveとGoogle Drive、どちらでもリンク先からドキュメントのダウンロードが可能です

報告内で言及のあるHerbert Weixelbaumの「game boy comparison」には、Lucid氏による翻訳が存在します。

There is Japanese translation of Herbert Weixelbaum’s “game boy comparison,” which is mentioned in the paper.

http://euclid.s47.xrea.com/upload/gb_sound_comparison.txt

picture taken by Sebastian Tomczak

氏の活動領域が多岐に渡りますが、メガドライブに積まれたサウンド・チップYM2612とSN76489を搭載したMIDIインターフェイス、その名もGenMDMは特記すべき達成です。

He has ranged over various topics. A MIDI interface with YM2612 and SN76489, which were the sound chips installed in Sega Mega Drive/Genesis, namely, GenMDM project is a notable achievement.

GenMDM Basic Hardware and Software Setup by little-scale

このGenMDMに即座に反応し、新機能の提案者および仲介者となった、谷蟇のsigarmi氏に彼の紹介文を寄稿していただきました。

I asked sigarami of Tanikugu, a Japanese electronic music/chiptune duo, to write an introductory essay on little-scale’s work.
Because sigarami immediately responded to GenMDM, and then came to be a proposer of new features and agent for him in Japan.

リトルスケールことセバスチャン・トムザックについて

私がリトルスケールの名前を聴いたのは,比較的最近の出来事です。
ある日、いつもの様に私のフォローしている日本のチップチューナー達による、生活への不満やら暑くなった寒くなったやら、多種多様な話題に埋め尽くされたタイムライン上に実に刺激的なツィットが紛れ込んできました。

“メガドライブをMIDI音源化するインターフェイス遂に開発さるる。只今予約受付中”個人的に愛憎入り交じった思い出深いマシンであるメガドライブをMIDI化する奴が遂に現れた!と、勤務時間中にも関わらず開いたリンクの先がリトルスケール氏のGenMDMページでした。

(http://little-scale.com/)

私も、島国日本からネットという狭い窓を介して業界を見ているに過ぎないのですが、ゲーム機を使ったMIDIインターフェイスというのは想像以上の難関である事は想像できます。インターフェイス部の配線、PCB基板、ロジックを積んだチップ、ソフトウェア、海外から自分の都合だけを送ってくる購入者、届かない送金、差し迫る下請け生産者への支払いなど、よほど胆力がないと実現できないプロジェクトでしょう。

同時にホームページにはサンプルとして、自作曲が並べられています。エンジニアが片手間に作ったデモ曲では決してないテーマと方向性をもった音作りがされており、自分でツールを作って作品のアウトプットまで完遂させるとは、半端ない人物だなと率直に思いました。

そして私は、このGenMDMの国内ユーザーを是非増やさなければならないと根拠なく勝手に思い、FM音源の調教に定評のあるtappy氏にデモ曲の作成を依頼し、Chipの話題になれば幾らでも情報のでてくる頼もしいフォロワーの面々から機能面の要望を集め、まったく面識の無いリトルスケール氏に送りつけるという暴挙に打って出ます。

今思えば、得体の知れない日本人からいきなり「SSG-EGとFM 3CH Special Modeつけようぜ」とか「MIDI Ctrlを送りきれないのでProgramにストックしようぜ」などとメールが届いた日には自分でしたら、ちょっと勘弁して欲しいと思って当然ですが、「お、いいねその機能!ちょっと待って今週末にはプログラムしてみるよ」とその後の氏の手の早いこと…現在公開されてるファームアップデート101,102には我々の要望が完璧に反映されており、「やばい、リトルスケールやる気だわ….」と予想以上の対応に驚きを隠せませんでした。

今回、赤帯さんを通じて論文を目にし、ぼんやりしていたリトルスケール氏の人物像がかなりクリアになってきました。特に2本目の21世紀初期のチップチューンは個人的によく考えさせられるテーマです。

現在『チップチューン』の末端では、そこまでの『Chiptune』が脈々と築いてきた技法をエッセンスとして用いた物を、その範囲に収めるまで広く薄く拡散しています。しかしながら、その根源となる成り立ちや音源Chipをドライブする楽しみを一度でも齧ってしまった者としては、ソフトシンセで矩形波をならした、それは本当に良い曲だろうけども『Chiptune』タグを付けて発信する意味はそこにあるのかい?と思う機会も非常に多いのです。

海を隔てたオーストラリアの地に、同じようにメガドライブ音源に惹かれて同じ様にChiptuneという行いの価値に目をつけた人がいて、その人にネットで出会えた事にうれしさを禁じ得ません。

できる事ならばいつか実際にお会いできる日がきますように。
(その時までに英語を話せてますように。)

yuya shirakami a.k.a. Tanikugu Sigarami

About Sebastian Tomczak a.k.a. little-scale

It was relatively recent that I heard the name of little-scale.
One day on my fully TL of Twitter as usual, one very stimulating tweet got mixed in such like various topics from my following Japanese chiptune artists, for example discontent with daily life and weather of heat or cold on that day.

“Finally a Mega Drive MIDI interface has been developed. Currently pre-order available.” – At last the MAN who transformed a Mega Drive, which was my memorable machine mixed with my love and hate, into a MIDI interface appeared! Nevertheless I was at work I opened the URL, which was linked to the GenMDM site by little-scale.

From Japan, an island nation, I have only seen the industry through the internet, a narrow window, however, we can imagine a MIDI interface made of a videogame console is a very difficult problem beyond our imagination: electrical wiring of the interface, PCB circuit board, logic IC chip, software, customers send only his selfish convenience from abroad, remittance not transferred, and urgent payment to subcontractors. I guess the project cannot be achieved without enough courage.

Also there are his tunes as samples on the site. They are not demo tunes that the engineer made in his spare time at all, but are composed with certain theme and course of action. So frankly, I think how impressive of this guy to produce his own tool and to achieve output of his work as well.

Then I believe at my own discretion that I must increase GenMDM users in my country [Japan]. I asked tappy, who was well known for operating FM synthesis, to compose demo tunes for the interface. I gathered their requests of functional aspect from my reliable followers who could provide any number of Chip-related issues. And I made a reckless attempt to send them to little-scale who I had never met.

When I think back on it now, to me it naturally seems to be unreasonable demand: suspicious Japanese people suddenly have mailed like “You should add SSG-EG + FM 3CH Special Mode to your interface,” or “Now too many MIDI signals to transfer in some cases, so please stock the parameters to Program [RAM].” Nonetheless he replied “Oh, that’s a nice function. Please wait. I will program at this weekend.” How quick he responded to the issues after that! – Our requests are completely reflected in current GenMDM Firmware v101 and v102. That’s why we amazed, “That’s awesome, Mr. little-scale is full of motivation.” We could not hide our surprise at his support more than expected.

I read his papers through Akaobi at this time, and then my vague picture of little-scale has been getting cleared. Especially the paper for the second, Chiptune in the Early Twenty-first Century, is a thought-provoking theme to me.

Lately in the edges of ‘Chiptune,’ they, chiptunes, spread widely and thinly including even such one, which is used techniques for extract, have been continuously built up by ‘Chiptune’ at the moment. But for a person like me who dabbled the pleasure of looking around the original history and various Chips even once, I think that these tunes using square wave through software synthesizer sound very good, and much often have doubts on meaning of their existence that they are tagged with ‘Chiptune’ and transmitted at the same time.

I cannot help being delighted that there is one person who has noticed the value of Chiptune behavior in Australia beyond the sea, feeling attracted by the sound of Mega Drive similarly, and that I met him through the internet.

One day I would like to actually meet you, if possible.
(And I hope I could speak English until the day.)

Regards,
yuya shirakami a.k.a. Tanikugu Sigarami

(Translated by Takashi. Kawano)
「2本目」の報告は後日公開します。

翻訳と記事公開にあたってご協力いただいたSebastina Tomczak氏、谷蟇 sigarami氏、Lucid氏に感謝します。

Thanks to Sebastian Tomczak, Tanikugu sigarami, and Lucid upon translating and introducing the paper by Tomczak.

References

・Tappy’s GenMDM Demo1

・Tappy’s [GenMDM] When the Moon’s Reaching Out Stars

・メガドライブ版『塵塵呪詛』GenMDM and MIDINES Chiri-Chiri Juso Mega Drive version with GenMDM and MIDINES

・魅惑のメガドライブMIDI音源化インターフェイス「GenMDM」 GenMDM, a fascinating Sega Mega Drive MIDI Interface by sgrm|Tanikugu実験場 Tanikugu Laboratory
http://tanikugu.blogspot.jp/2013/01/midigenmdm.html

・谷蟇 Tanikugu’s site
http://www.3cm.jp/ao/blog/

・Lucid’s stite (about.me)
http://about.me/lucidonn

・tappy’s site|三角派 Sankaku-ha
http://sankakuha.web.fc2.com/

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Filed under article, english, gameboy, genesis, translation

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